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自然や動物と触れ合いながらチーズを満喫。北海道・十勝のチーズ工房巡り

  • 2019年9月17日
  • ことりっぷ


酪農王国として知られる北海道。なかでもいたるところで牛が草を食む姿を見かけることができる十勝地方は乳製品の工場が集まる酪農最先端の土地です。そんな十勝はチーズ作りも盛んで、大小あわせて40以上もの工房があるとか。カフェやショップを併設している工房も多いので、チーズを食べ比べる美味しい旅をすることができますよ。広大な牧場や美しい自然を眺めながらここでしか味わえないチーズグルメを楽しんでみてください。
十勝平野の北部に位置し、日高山脈や大雪山系の山々に抱かれた自然溢れる町、新得町。「共働学舎新得農場」は、この土地の自然と共に酪農や農業を営んでいます。ヨーロッパの製法を取り入れたチーズ作りを行なっていて、新得町だからこそできる環境で作り上げたオリジナルのチーズは本場フランスのコンテストでも認められるほどです。
豊かな森の中に牛舎やチーズ工房のほか、ショップやカフェ、チーズ作りを体験できる教室など、さまざまな施設が点在しています。
農場内のカフェ&ショップ「ミンタル」には、できたてのチーズや季節限定のチーズなどを販売していて、ここでしか買えないものも。地元の熊笹に包んで熟成させた「笹ゆき」や地下の熟成庫で10か月以上熟成させた「シントコ」(5~8月限定)など、個性豊かなオリジナルチーズが並んでいます。
「ミンタル」ではチーズを使った料理や、絞りたてのミルクを楽しむことができるので、緑溢れる庭を眺めながらぜひ味わってみてください。オーブンで焼いたチーズを削り取り、自家製のパンやジャガイモにかけて食べるラクレットは名物料理となっています。
フレッシュチーズをのせたサラダはその日の朝収穫した野菜がたっぷり。ほかにもホエイジャムをかけたフロマージュ・ブランや自家製チーズがたっぷりのチーズケーキなども。チーズ工房がおすすめする最高の食べ方でチーズを楽しむことができますよ。
次は新得町から南へ車を走らせ、十勝平野西部にある清水町へ。広大な牧草地やじゃがいも畑を走り抜けた先に目的地である「十勝千年の森」はあります。園内は日高山脈を望む広大な庭園が広がっていて、昆虫たちのほか野生の鳥やリスが顔をのぞかせることも。森と気軽に触れ合うことができる憩いの場所です。
園内にはガーデナーがプロデュースしたいくつもの美しい庭園が広がっていて、季節ごとに美しい景色を楽しむことができます。そのなかのひとつである「キッチンガーデン」にはテラスで食事ができるカフェ「ラウラウ」があり、敷地内にあるチーズ工房のチーズを味わうことができます。
カフェのおすすめメニューは自家製チーズのほか、北海道の職人が作ったパンやサラミなど厳選素材と「十勝千年の森」で収穫した山菜やハーブ、野菜をたっぷりと使った「森のパニーノ」。庭の景色と共に中の具材も変わるので、移り行く季節を感じることができますよ。
園内のショップではチーズの販売もしているので、お土産にぜひどうぞ。炭をまぶして仕上げたヤギ乳チーズ「十勝シェーブル炭」や6か月以上熟成させた牛乳製のセミハードチーズ「はおび」など、コンテストでの受賞歴があるチーズも数多くあります。
園内にはヤギ舎もあるので、チーズ作りのためにチーズを提供してくれたヤギたちにご挨拶することもできます。羊やヤギが草を食み、のんびりと過ごしている牧場ではえさやりをすることも。北海道ならではの広々とした風景の中、癒しのひとときを過ごすことができますよ。
「十勝千年の森」から南西へ向かい、今度は十勝平野南部にある中札内村へ。この地で育った牛のミルクでチーズ作りをする「十勝野フロマージュ」を訪ねます。洞爺湖サミットなどでも提供されたという「おいしいカマンベールチーズ」やチーズのコンテストで金賞を受賞した「ベルネージュ」など白カビチーズが評判の工房です。
工房に併設したショップではそんな白カビチーズのほかにも味噌漬けにしたり、ウィスキーやワインで洗いながら熟成させたりと、様々な風味をプラスした個性的なチーズが並んでいます。さらにカマンベールを使ったソフトクリームも販売していて大人気。ミルクの濃厚な味わいにチーズのコクと塩気がアクセントになった一品は、ここでしか味わえない限定品ですよ。
さらに新鮮なミルクと地元食材を使ったジェラードも評判で、イチゴやかぼちゃなど季節限定のフレーバーも登場します。チーズを製造するときに排出されるホエイを使ったホエイソーダなど、チーズ工房ならではの商品をぜひ楽しんでみてください。
いかがでしたか。酪農王国である十勝にはほかにも個性豊かなチーズ工房がたくさんあります。ぜひいろいろなお店を巡って、お気に入りのチーズを見つけてみてくださいね。

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