原発のない国のウラン鉱山


ウラニウム鉱山や施設を示した地図
オーストラリアのウラニウム鉱山や施設を示した地図。レンジャー鉱山とジャビルカ鉱山は北部の茶色く塗られた所に位置しています。 (Australian Conservation Foundationより)

オーストラリアには、世界のウラニウム資源の約35%が埋蔵されているといわれ、現在、2つのウラニウム鉱山で採掘が行われており、さらに2つの鉱山が運営許可を取得しています。 中でも、ダーウィンから約260キロ東に位置する「レンジャー」と「ジャビルカ」というウラニウム鉱山は、環境面、社会面から最も注目を集めている鉱山です。ところが、オーストラリアには原子力発電所がなく、 国内で産出されるウラニウムは、海外の原子力発電所で消費されるべく輸出されています。日本はその大切な(?)輸出国であるばかりでなく、これからの原発市場における成長率が最も高い国の一つとして数えられています。 日本では何気なく使われている電力ですが、その資源をたどってオーストラリアまで来ると、ウランをめぐるさまざまな葛藤があることがわかります。


※ シドニーには研究用の原子力施設がありますが、この施設は一般の発電には利用されていません。


世界遺産「カカドゥ国立公園」内にある2つのウラン鉱山


北準州のカカドゥ国立公園
北準州のカカドゥ国立公園の素晴らしい自然は多くの観光客を魅了しています。(Australian Conservation Foundationより)
ウラニウム鉱山への反対運動
オーストラリアのあちらこちらで、ウラニウム鉱山への反対運動が盛んに行われています。
 映画「クロコダイル・ダンディ」の舞台となり、ユネスコの世界遺産リストにも乗っている「カカドゥ国立公園」は、オーストラリアの北端に位置し、年間25万人もの観光客が訪れ、 約2万平方キロメートルにも及ぶ広大な熱帯雨林が残る貴重な地域です。ところが、そんな美しい国立公園の中に、ウラニウムを採掘するレンジャー鉱山とジャビルカ鉱山があるのです。

 鉱山の敷地は、法律上は昔からの土地の所有者であるアボリジニのミラール族より借用権を得た土地であるため、国立公園の指定から外れていますが、地理的には国立公園の中の一部を切り取って鉱山にしているように見えます。

 採掘事業というのは、ウラニウムでも、金でも、銅でも、まわりの自然環境に多大な負荷を与えます。美しい熱帯雨林は切り開かれ、大地はむき出しとなり、風や雨にさらされ、土壌浸食の原因となります。 それにも増して、ウラニウムは原子力発電所や核兵器に利用される放射性物質。放射能の半減期が約25万年と途方もなく長く、放射能公害は未来の世代へと受け継がれていくことになるのです。

 また、原子力発電所で発生する放射性廃棄物についても、世界中で約60年間におよぶ研究を経た現在でも、100%安全に処理する方法は見つかっていません。熱帯雨林気候に属するカカドゥ国立公園の雨季の雨は激しく、土壌を洗い流すだけなく、 放射性物質を含んだ大地を押し流す危険性まであるのです。

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